睡眠退行はなぜ起こる?生後3〜4か月に始まりやすい理由と乗り越え方

睡眠退行 赤ちゃん

生後3〜4ヶ月頃になると、よく寝ていた赤ちゃんが急に寝付きが悪くなったり、夜泣きをするようになったりした経験はありませんか。

悩むママ
悩むママ

朝と夜のリズムが出来ていたはずなのに、3ヶ月になってまた夜泣きが増えた〜

実はこの生後3〜4ヶ月頃に睡眠退行が始まる赤ちゃんは多いのです。

この記事でわかること
  • 睡眠退行が起こりやすい時期がある?
  • 睡眠退行はいつまで続く?
  • 生後3〜4か月で睡眠退行が始まりやすい理由は?
  • 睡眠退行の乗り越え方

赤ちゃんの睡眠退行とは

睡眠退行

生まれたばかりの赤ちゃんは、一日の時間のほとんどを寝ることと起きておっぱいを飲むことで過ごします。月齢が進むんでいくと徐々に起きている時間も長くなり、長い時間寝てくれるようになります。

このように今までよく寝ていた赤ちゃんですが、昼寝が細切れになったり、夜中に起きるようになったり、ぐずぐずして寝付きが悪くなったりします。これが睡眠退行と呼ばれる現象です。

赤ちゃんの睡眠退行の特徴
こんなことが続いたら睡眠退行かも
  • 昼寝が短くなる
  • 夜泣きが増える
  • 寝る前にぐずることが多くなる など

睡眠退行が起こることは、赤ちゃんの体や脳の発育・発達が関係しています。

「夜間の睡眠」と「昼間の覚醒」の生体リズムは、脳の大脳視床下部が司っています。そこでは、眠くなったり覚醒したりする神経の調整ホルモンの分泌、体温調節を行っています。

赤ちゃんは体や脳の発育・発達に伴い、睡眠と覚醒のパターンが変化していくのです。

睡眠退行が起こる時期

睡眠退行が起こる時期は、生まれてから2歳までに数回あると言われています。

1回の睡眠退行の期間は、数日から数週間続きます(個人差があります)。

赤ちゃんがぐずりやすくなる時期について、メンタルリープの周期を参考にしている方もいますよね。メンタルリープが起こるのは、赤ちゃんの知能の急激な成長によるものとされています。

生後3〜4か月で睡眠退行が始まる理由

新生児の頃は脳の発達が不十分のため、昼と夜の区別がついていません。そのため夜に何度も起きてしまい、寝かしつけや夜間の授乳が大変に感じるママもいますよね。

なぜ生後3,4ヶ月に睡眠退行が起こってしまうのかを知ることで、赤ちゃんのねんねやお世話への向き合い方が変わるかもしれません!

生後3〜4か月で睡眠退行が始まる理由
  • 体内時計に関わるホルモンの分泌が始まるから
  • 一日の睡眠のうちレム睡眠の割合が急速に減少していく時期だから

つまり生後3〜4ヶ月は、睡眠のスタイルが大きく変わるタイミング!

看護師・鈴村さん
看護師・鈴村さん

まずはレム睡眠の視点から

出生後1ヶ月頃までは、赤ちゃんの一日の3分の2を占めている睡眠のおよそ50%がレム睡眠です。簡単に言うとレム睡眠は浅い眠り、反対に深い眠りをノンレム睡眠と言います。

生後1ヶ月以降、赤ちゃんの成長とともにレム睡眠は減少していきます。

そして生後3〜4か月ごろから昼夜の区別ができるようになり、体内時計が整ってくると言われています。

看護師・鈴村さん
看護師・鈴村さん

次に調整ホルモンの視点から

体内時計を調整しているホルモンはメラトニンと言い、これは生後3か月以降に分泌が始まります。

メラトニンは1歳頃まで急速に分泌量が増加します。睡眠のうちレム睡眠の割合は急速に減少していきます。

つまり、生後3〜4か月ごろから睡眠退行が見られるのは、体内時計に関わる調整ホルモンすなわちメラトニンの分泌が始まることが原因の一つと考えられます。

また、生後3〜4か月というのは一日の睡眠のうちレム睡眠の割合が急速に減少していく過程にある時期でもあるので、赤ちゃんの睡眠のスタイルが大きく変わるタイミングなのです。

個人差がありますので、この生後3〜4か月時期に睡眠退行がない赤ちゃんもいます。

生後3〜4か月での睡眠退行の乗り越え方

生後3か月から4か月の赤ちゃんは、睡眠に関わるホルモンの分泌が始まり体内時計ができ始める時期。さらに浅い眠りのレム睡眠も減少過程にある時期。

では、この頃はどのように睡眠退行の期間を乗り越えれば良いのでしょうか。体験談を交えながら紹介します。

睡眠退行の乗り越え方① ねんねのルーティンを確立させる

寝るときにはいつもガーゼのタオルケットを握らせています。「タオルケットを渡してお布団に連れていく、イコール寝る時間」というルールを覚えてもらいたいのです!

生後1、2か月の頃の赤ちゃんはこのねんね前の儀式にあまり関心がなかったようですが、3か月ごろになると周りのモノにも興味を持つようになりましたし、タオルケットを渡されると「これはねんねの合図なんだな」となんとなく理解しているような気がします。(3ヶ月babyのママ)

周りのモノにも興味が広がり、知力も高まる生後3ヶ月のころ。ねんねのルーティン、ねんね前の儀式を確立させて、赤ちゃんが気持ちよく眠れる環境を整えてあげるとよいですね。

いつも使っているお気に入りのタオル、ママの匂いがついたパジャマなどで、安心する赤ちゃんもいます。

睡眠退行の乗り越え方② 抱っこではなく布団で寝かせる

赤ちゃんが寝るまで抱っこをして、布団に置いたら起きてまた抱っこ。特に夜はそれが大変でした。

3ヶ月ごろからママの隣で一人で遊び、眠くなって自然に寝ることもありました。寝返りできるようになると、布団で仰向けにさせていても自分で寝返りをして寝てしまうことも。

夜寝かしつけるときは、赤ちゃんの布団の隣で横になって、抱っこではなく布団でねんねできるように慣れさせました。(4ヶ月babyのママ)

抱っこでの寝かしつけから、布団でのねんねへ移行する練習をします。

赤ちゃんが自然に一人でも安心して寝られるようになると、寝かしつけが楽になるかもしれません。

睡眠退行の乗り越え方③ 根気良く付き合う

生後3ヶ月では夜連続8時間ほど寝てくれるようになり、新生児期と比べてとても楽になりました。それなのに、生後4ヶ月でまた夜中に目が覚めて泣き出すように。


生後3,4か月の睡眠退行は仕方のないこと。同じく悩んでいるお母さんたちがいることもわかたので、気持ちを切り替えて、新生児の頃を思い出して乗り越えました。当時と比べると自分もママとして成長しているはずだし、赤ちゃんも成長して扱いやすくなったのでまだ頑張れました。(5ヶ月babyのママ)

睡眠退行期の赤ちゃんは、夜中に急に起きて泣き出したり、寝る時間になってもいつまでもぐずぐずしたり、まるで新生児に戻ったようになってしまいますね。

ママにとっては体力的にも精神的にも辛いこともありますが、「これは成長の一つだ」と割り切って赤ちゃんに根気よく付き合うのですね。ずっと睡眠退行の時期が続くわけではないので、心配することはありません。

まとめ

生後3〜4ヶ月赤ちゃんの睡眠退行についてご紹介しました。

睡眠退行の乗り越え方も赤ちゃんの性格やおとなの方の生活リズムによって様々な方法があると思います。

いつかは終わりがくる睡眠退行期なので、神経質になり過ぎずに付き合っていけたらいいですね。

参考文献:
(1)子どもの睡眠と脳の発達 ─睡眠不足と夜型社会の影響─,大川匡子,2010

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